Lakenijverheid – Leids Laken

Eeuwenlang is Leiden beroemd om zijn laken, een wollen stof. De eerste lakennijverheid ontstaat begin 14e eeuw. Het Leidse laken is beroemd om zijn prachtige kleuren en wordt verscheept over de hele wereld. Na 1480 stort de handel in; goedkopere en soepeler stoffen uit Vlaanderen krijgen de overhand. Dat verandert pas na het Beleg en Ontzet van Leiden. Gevluchte handwerkslieden uit het zuiden nemen hun kennis mee naar Leiden en beginnen zo de “nieuwe draperie”. Zo wordt Leiden de eerste textielstad van Europa in de 17e eeuw. In de Lakenhal (gebouwd in 1640) wordt de stof gekeurd en komen de gouverneurs en staalmeesters van de lakennijverheid bij elkaar.
Tot in de 20e eeuw heeft de textielindustrie een plaats in Leiden, maar concurrentie uit lage lonen-landen zal uiteindelijk de doodsteek betekenen.